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名家專欄之褚士瑩簡介/舊報明細寄送本期電子報
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每週 五 出刊.2010.06.18
 
本 期 目 錄 簡介/舊報明細
丟垃圾換點數
傻媽的「晚美」人生
退休後的日子,要怎麼面對和安排?
褚士瑩逍遙遊 

丟垃圾換點數

紐約起家的『垃圾回收銀行(RecycleBank)』終於來到我居住的美東了。
在美國90多個城市超過二十多萬家庭,每個星期這家私人公司,定時派兩台卡車到大街小巷收垃圾,取代了政府衛生局的垃圾車,前一台收一般垃圾,另一台專門資源回收,有點在台灣倒垃圾的感覺。
但不像台灣,美國收垃圾是每個縣政府自己制定規矩進行的,所以每區對回收的規定也都不同,像我住的這區,本來強調所謂雙流制(dual stream),每家紙類一包,其他可回收另外一包,而且塑膠還瓶蓋不收,管狀塑膠也不收,弄得大家頭暈,不如通通丟進一般垃圾裡面,反而收到反效果。其實,對怕麻煩又超會製造垃圾的美國人來說,最簡單的方法最好—那就是把所有可以回收的資源,不用分類通通放在一起,到時候回收場再自己分,免得自己分錯了反而麻煩,叫做單流制(single stream),對於地方政府來說,垃圾處理比垃圾回收昂貴,因為一般垃圾要花錢掩埋,但是回收資源部分還可以賣錢,最有價值的是鋁罐,其次是報紙跟厚紙板,所以回收的量越多,對政府的財政其實越有利。
對美國人來說,鼓勵回收的方法,只有兩個,一個是減少麻煩,越方便越簡單越好,另一個是要有甜頭,因此才開始推型回收按重量多寡換購物積點的新招。
既然美國人喜歡用coupon折價券,垃圾回收銀行的創辦人Ron Gonen就投其所好,跟廠商先設計好集點折價的標準,然後再回收箱上裝晶片,當垃圾車的機器手臂把回收垃圾箱舉起來的時候,就可以讀出正確的重量,獲得的折價券,可以在當地小店使用,也可以在像是Target這樣的全國大型的連鎖商店使用,甚至可口可樂公司,食品業龍頭老大Kraft也都在參與之列,總數超過1200多個商家,當然也可以上網查詢金額跟換購商品。
一般說來,每戶人家一年可以領到美金$300至$400元的折價券,在景氣不振的大環境下,變得特別誘人,以致於在短短幾個月內,很多社區的資源回收率因此增加一倍,2008年一共有4600多萬點(每十點相當於一美元)得到兌換,成為華爾街投資人的最愛,而且原本地方政府採取雙流制一趟只能載到兩三噸回收資源的垃圾車,現在用垃圾回收銀行的單流制,可以載到八至十噸,不但多了收入,在油價高漲的時代,也省了不少油錢。
當然,很多人都納悶,光是賣回收資源,真的就可以變成賺錢的生意嗎?其實垃圾回收銀行跟參與的當地政府有一個協議,那就是不能回收的一般垃圾,因此減少多少噸,政府就按照比例付給垃圾回收銀行費用,作為節省垃圾掩埋的回餽,以每噸垃圾掩埋需要70元美金的成本來計算的話,多收六千萬磅的可回收垃圾,就省了六百萬美金的垃圾處理費用!
家庭資源回收一磅(約454公克),就可以獲得2.5點,每戶每月的累積點數有450點的上限,也就是說一年最多可以累積5,400點,相當於540美金,約合一萬七千台幣,但是如果還回收其他3C電子產品的話,還能另外獲得額外的點數,如果連續六個月都沒有獲得任何新的點數,那麼舊的點數也就會跟著失效。如果不需要這些購物積點的家庭,也可以把點數捐給當地需要的學校或非營利組織,以2008年為例,就有750,000點(相當七萬五千美元)這樣捐給了當地的學校作為環保基金。
在這個時代,即使買仙草凍,泡沫綠茶,甚至麵包,都可以積點兌換,見怪不怪,信用卡消費,搭乘飛機,那就更不用說了,現在連回收垃圾,也能夠用點數兌換日常用品,突然對積點制度肅然起敬,有種時代真的翻開新頁的感覺—歡迎來到連丟垃圾也能集點購物的時代。


<褚士瑩2010年度演講活動邀請,請洽: sheilachu30732@gmail.com >
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